刘肇

东汉第四位皇帝汉和帝刘肇
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东汉第四位皇帝汉和帝刘肇
出生日期:
79年
去世日期:
108年2月13日
编撰用户:
赵马非马
最近更新:
2019-11-13
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人物介绍

汉章帝刘炟和梁贵人的儿子,生于公元79年,后被窦皇后收为养子,在公元82年被立为太子,公元88年,汉章帝去世后即位,时年10岁。 在位17年,得年仅27岁,其正式谥号为“孝和皇帝”,后世省略“孝”字称“汉和帝”,他是章帝第四子,母贵人梁氏,死后庙号穆宗,葬于慎陵。

概要

汉章帝窦皇后没有儿子,因此章帝将宋贵人的儿子刘庆先立为皇太子。窦皇后怕宋贵人威胁到自己的地位,就买通宫中侍女诬陷宋贵人“厌胜”(诅咒害人),使宋贵人姐妹被逼自杀,刘庆也被废黜为清河王。刘肇的外公梁竦因为被窦皇后进言诬陷死在狱中,梁贵人姐妹也忧郁而死,窦皇后收养了刘肇,并将他立为太子。公元 88年,刘肇即位,尊窦皇后为太后。
当初梁贵人被废而死,窦皇后收养刘肇,宫中秘事,没人敢说,因此刘肇一直以为自己是窦皇后所生。公元92年,刘肇迫令大将军窦宪自杀,公元96年,窦太后在孤寂中死去。窦太后死后,舞阴公主的儿子梁扈上奏说皇帝是梁贵人所生,正值梁贵人的姐姐上书,才知道梁贵人枉死的情况,刘肇非常悲恸。三公联名上疏说应按照光武帝贬黜吕太后的先例,去掉窦太后的尊号,不让她和先帝葬在一起,百官也都附和。刘肇很有尺寸,他说:“虽然窦宪兄弟横行不法,但太后深明大义,生活简朴,勤于国事,我跟他生活了使几年,都很清楚,你们不要多说了。”
为了表示对亲生母亲的思念,刘肇将梁贵人追尊为皇太后,梁贵人的父亲梁竦追尊为侯,派人迎回梁竦发配到边远地区的妻子儿女,并将他的儿子梁棠封为乐平侯,梁雍封为乘市侯,梁翟封为单父侯,赏赐了巨额的钱财。东汉历史上势力最大、危害最烈的外戚集团梁氏的势力就此萌发。
刘肇即位时年纪幼小,窦太后临朝处理政务。邓彪为太傅、录尚书事,但他性情懦弱,明哲保身,不问政事。司徒袁安、太尉宋由、司空任隗都没有实权,窦太后的哥哥窦宪以侍中主管皇室机密,宣读诏命,太后的弟弟窦笃任虎贲中郎将,窦景、窦环为中常侍,控制了皇宫警卫。这样,东汉开始了外戚当权的局面。
在汉章帝丧期时,齐武王刘縯的孙子都乡侯刘畅到京城吊丧,窦太后多次接见他,引起窦宪的猜疑,怕刘畅得到太后的信任而分夺他的权力,就派刺客在城门杀死了刘畅,把责任推给刘畅的弟弟利侯刘刚。真相大白后,窦太后大怒,将窦宪关起来,要狠狠地处分他。
这时,东汉政府收到了南匈奴单于的上书,原来北匈奴发生蝗灾,人民饥困,大量北匈奴人南逃,统治集团发生了分裂,南单于请求东汉出兵,合击北匈奴。窦宪于是请求北征匈奴将功赎罪,大部分官员都反对,三公九卿上书谏止,但窦太后同意了窦宪的请求。
公元89年,窦宪和耿秉由朔方出塞,会同南单于精锐骑兵,在稽落山大败北匈奴,战果辉煌,斩首和俘虏很多北匈奴士兵。先后归附汉朝的有81个部落,计20 多万人。汉军乘胜追击,在公元91年,汉将耿夔在金微山大破匈奴,北匈奴单于率残部逃往康居,匈奴奴隶制政权全部瓦解。从此,匈奴的势力退出漠北地区。
对匈奴军事远征的胜利,加强了窦氏外戚的政治势力。公元89年,窦宪班师回朝,升为大将军。按照汉朝制度,大将军位在三公之上。此外,窦宪还被封为武阳侯,食邑两万户。窦宪怕反响太大,辞去了封爵,但窦氏子弟担任卿、校,掌握了朝中的实权。
公元92年,刘肇已经14岁,他开始不满于自己无权的地位,因此也引起窦氏的疑惧。窦宪等密谋杀害刘肇,刘肇听到风声,也做了应变准备。由于窦太后专权,刘肇不能直接接触行政官员,他所熟悉的、所能依靠的只能是身边的宦官。其中,中常侍郑众,机敏沉着,足智多谋,不附丛窦氏集团,为刘肇所信任。于是刘肇和郑众商量,与其束手待毙,不如先下手为强。刘肇出其不意,亲临北宫,命令执金吾、五校尉屯兵南北宫,关闭城门,逮捕了窦宪的党羽射声校尉郭璜、侍中郭举、卫尉邓叠、步兵校尉邓磊,将他们全部处死。又派人包围大将军府,收回大将军印绶。因为顾及窦太后的面子,刘肇封窦宪为冠军侯,让他与他的兄弟都回到自己的封地,然后迫令他们自杀。窦氏宗族宾客中为官的,全部罢免,太尉宋由因为依附窦氏,不得不自杀。班固因为是窦氏宾客,被逮捕后死在狱中,《汉书》没修完的部分,就由他的妹妹班昭来完成。
这场斗争,开始了东汉历史上宦官和外戚争权的新局面。为了奖赏郑众,刘肇任命他为大长秋。在赏赐时,郑众往往辞让少受、谦虚谨慎,更得到刘肇的信任。有什么国家大事,刘肇就会先与郑众商量,然后交给大臣们讨论,宦官用权从此开始。
刘肇在渐渐长大时,前执金吾阴识的女儿被选入后宫。阴氏是汉光武阴皇后哥哥的曾孙女。阴氏世代为贵戚,加上年少聪慧,秀丽动人,刘肇倾心于她,在公元96 年将他册立为皇后。但是,不久之后,前护羌校尉邓训的女儿也被选入后宫。邓氏的祖父是高密侯邓禹,出身元功之家,也是世代权贵。邓氏比阴皇后更年轻漂亮,特别是性格温顺,最得刘肇的喜爱,被册立为贵人。
有一次,邓贵人偶感风寒,卧病不起,刘肇命令贵人家属入宫探视,并允许他们自由出入宫禁。邓贵人就此事劝阻刘肇说:“宫禁重地,陛下竟许为妾外家出入,恐遭异议,妾不敢蒙此厚恩。”刘肇不禁赞叹:“其他人以见亲属为荣,贵人反以为忧,见识非常人所及!”于是对邓贵人更加喜爱了。这就引起了阴皇后的嫉妒,她发狠说:“他日我若得志,必使邓氏再无遗类。”而宫中侍女平常也受到邓贵人的许多恩惠,就将阴皇后的话传给了邓贵人。邓贵人见不容于皇后,为避免家族在将来受到灾祸,要饮药自杀,被宫人劝阻。事情被刘肇知道后,除对阴皇后更疏远外,也有了废立皇后的打算。
公元93年,有人告发阴皇后私自做巫蛊诅咒皇帝。刘肇让中常侍张慎草草审讯,随即定案,废黜了阴皇后。阴皇后悲愤难任,不久就死去了。废了阴皇后,刘肇想立邓贵人为皇后,起初邓贵人不听从,称病不起,但是刘肇决心已下,说皇后之位非她莫属。经过几个月的推让,最终邓贵人被册立为皇后。
公元105年十二月,刘肇在洛阳章德前殿去世,在位17年,终年27岁,葬于慎陵,谥“孝和皇帝”,庙号“穆宗”。

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