状元

思想者蹲着 2020-04-29

状元是科举制度中的最高荣誉,是在最后一关考试(唐朝时的省试,宋以后的殿试)中,得到进士第一名的名称。状元亦称鼎元、殿元。文科的是文状元、另外武举中的第一名,称为武状元。中国乃至东亚科举史上的第一位状元是孙伏伽(一说651年的颜康成)。
状元这名称跟榜眼、探花一样,其实都是社会上习惯使用的称呼。在公家正式发布的“金榜”之上,只会称状元为“一甲第一名”。榜眼则“一甲第二名”,探花是“一甲第三名”。

中国历史上第一个状元为唐朝武德五年(622年)的状元孙伏伽。最后一个状元为清朝光绪三十年(1904年)状元刘春霖,1300年来共计状元504人(若包括辽朝18人、金朝15人、大西国(张献忠)1人、太平天国14人,共计552人)。中国现存最早的状元卷《明朝赵秉忠殿试状元卷》。

中国史上很多杰出的政治家、文学家很多都是进士出身,却多半不是状元。在理论上,状元应是在殿试中考对策表现最出色的,但很多时候并非如此。宋代以后,定殿试名次的权力在皇帝手上。但定出谁是状元,却不一定全以考生作答的内容作准则。历史上经常有因为考生的外貌、本名、籍贯等等因素改变金榜的排名。清朝皇帝更习惯以试卷的书法优劣定出高下,对策的内容反而成为了其次。(参看以名取人)

受到传奇与小说的影响,民间通常认为只要考上了状元,就会迎娶公主成为驸马,实际上,既是状元又是驸马的只有一人,就是唐朝会昌二年的状元郑颢。

如今,中国大陆会称在高等学校招考中,在所在的省份取得文科或理科第一的学生为高考状元。香港亦有称中学会考九科优等或十科优等者为“九优状元”或“十优状元”。在台湾也会称公务员高等考试、普通考试或是大学指定科目考试、学科能力测验、四技二专统一入学测验、国中基测等测验之榜首为状元。

现今媒体,亦将职业运动联盟选手选秀会第一轮第一顺位被挑中的球员称之为“选秀状元”,如中华职棒新人选秀状元。

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